本の言葉

福岡伸一の動的平衡とは

福岡伸一の動的平衡とは

分子生物学者の福岡伸一さんが主張する概念に動的平衡という考え方があります。

動的平衡とは、どういった考え方なのでしょうか。

この概念について解説する際、福岡伸一さんは、食べ物を例に出します。我々人類も含め、生き物が食べ物を体内に取り入れるとき、体が機械で、食べ物が、その機械を動かすためのガソリン、エネルギーである、という仕組みが一般的に思い浮かべるイメージではないでしょうか。

しかし、実際はそうではないと福岡さんは指摘します。

1930年代後半にアメリカに亡命したユダヤ人生物学者ルドルフ・シェーンハイマーの研究によれば、ねずみに識別可能な実験用の食物を与えた際、ねずみの体重は変化しなかったものの、確認すると食物のアミノ酸がねずみの体内に散らばっていたと言います。

要するに、食べ物がエネルギー源として取り込まれ、排出されるのではなく、食べ物そのものが体になっていた、ということです。

一方で、体重は変化していないということは、もともとあった組織が分解され、食事で摂取したものと置き換わっている、ということになります。

ねずみは、半年で体のタンパク質の半分ほどが入れ替わっていました。人間の体も、一年も経てば、脳も心臓も骨も、分子レベルでは新たに置き換わっているそうです。

しかし、もちろん「私」はそのまま保たれています。すっかり「私」を構成するものは入れ替わっているのに、「私」は私のまま、という「動的な流れのなかで平衡状態を保っている」ことを、「動的平衡」と呼び、生命とは動的平衡にある流れであると福岡さんは生命を定義付けします。

私達生命体は、たまたまそこに密度が高まっている分子のゆるい『淀み』でしかない。しかもそれは高速で入れ替わっている。この流れ自体が『生きている』ということであり、常に分子を外部から与えないと、出て行く分子との収支が合わなくなる。

出典 : 福岡伸一『生物と無生物のあいだ』

この考え方は、かつて鴨長明が綴った『方丈記』に出てくる無常感とも符合します。

川の流れは、絶えることなく日々移り変わりながら、同時に「川」はいつまでも保たれている。動的平衡は、古くからの日本人の考え方とも、よく馴染む考え方なのです。

動画 : 動的平衡

上記の動画は、デザイナーの佐藤卓さんや中村勇吾さんらが製作した、「動的平衡」の概念を映像化したアニメーションです。

世界と自分にはっきりとした境界線があるわけではなく、流れのなかで立ち現れ、ゆっくりと世界に溶けていく様が描かれています。